Lewis Hamilton, inmortal: el primer piloto en llegar a los 100 triunfos en la Fórmula 1

No son muchos los deportistas que pueden acumular 100 trofeos en sus vitrinas. En el tenis, por ejemplo, solo Jimmy Connors (109) y Roger Federer (103) lograron 100 títulos del circuito ATP en la historia de la Era Open.  En la elite del automovilismo ni Michael Schumacher, ganador de siete Mundiales, consiguió 100 triunfos en…

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No son muchos los deportistas que pueden acumular 100 trofeos en sus vitrinas. En el tenis, por ejemplo, solo Jimmy Connors (109) y Roger Federer (103) lograron 100 títulos del circuito ATP en la historia de la Era Open.  En la elite del automovilismo ni Michael Schumacher, ganador de siete Mundiales, consiguió 100 triunfos en la Fórmula 1, nueva marca a la que sí llegó Lewis Hamilton en el Gran Premio de Rusia este domingo.

El camino victorioso del piloto británico  se inició el mismo año de su debut. Su arranque había sido meteórico: cinco podios, apenas uno en el tercer lugar, por lo que su triunfo solo era cuestión de tiempo. El 22 de junio de 2007 tenía 22 cuando se impuso en el Gran Premio de Canadá con un McLaren.

Un joven Hamilton festeja su primera victoria en la Fórmula 1. Foto Reuters/Crispin Thruston/File Photo

En la escudería británica se mantuvo seis temporadas, levantó su primer título (en 2008) y acumuló 21 victorias: Canadá 2007, 2010 y 2012, Estados Unidos 2007 y 2012, Hungría 2007, 2009 y 2012, Japón 2007, Australia 2008, Mónaco 2008, Gran Bretaña 2008, Alemania 2008 y 2011, China 2008 y 2011, Singapur 2009, Turquía 2010, Bélgica 2010, Abu Dhabi 2011 e Italia 2012.

Pero con el comienzo de la era híbrida -en 2014- y el trabajo de Mercedes esos números se multiplicaron. El inicio, sin embargo, no fue fácil: Hamilton tuvo que esperar hasta el Gran Premio de Hungría 2013, su décima prueba en el equipo alemán, para darle a su nuevo equipo la primera victoria.

Hizo una carrera perfecta: largó desde la pole, como en las dos fechas anteriores, pero nunca entregó el primer lugar, gracias a un manejo sobresaliente que le permitió desactivar los intentos de sobrepaso de sus rivales. Ganar allí, además, le permitió mantener la racha que a día de hoy continúa de haber obtenido al menos un triunfo cada año desde su debut.

El 2014 fue un año mágico que se coronó con el primero de sus seis Mundiales con Mercedes. Hamilton se impuso en 11 Grandes Premios (Malasia, Bahréin, China, España, Gran Bretaña, Italia, Singapur, Japón, Rusia, Estados Unidos y Abu Dhabi) para sacarle 67 puntos a su compañero de equipo, Nico Rosberg, quien en unos años pasó de amigo a enemigo en una batalla que el alemán decidió terminar en 2016, al retirarse como campeón de la F1.

Pero antes el inglés ganaría su tercer título del mundo al vencer en Australia, China, Bahréin, Canadá, Gran Bretaña, Bélgica, Italia, Japón, Rusia y Estados Unidos para culminar con 381 puntos y otra clara ventaja frente a Rosberg, lo que no pudo repetir en 2016 pese a sus 10 victorias, incluidas las últimas cuatro carreras.

Ya con Valtteri Bottas como compañero de equipo y pocas aspiraciones de pelearle el indiscutido puesto de piloto número 1 de Mercedes, Hamilton no tuvo un rival que pudiera pelearle títulos. Así, se llevó a casa nueve trofeos en 2017 y 11 en 2018, 2019 y 2020, respectivamente, para igualar los siete campeonatos mundiales de Schumacher.

Para entonces a Schumi también le había sacado otro récord: el de las 91 victorias en la F1 que alcanzó en el en el Gran Premio de Eifel y superó dos semanas después en el regreso de la Fórmula 1 a Portugal. En este 2021, en tanto, el inglés acumula cinco trofeos: Bahréin, Portugal, España, Gran Bretaña y ahora Rusia, tras un final con drama extra gracias a una lluvia postrera en Sochi que sacó de la competencia a Lando Norris.

Como si fuera poco, Hamilton también es el piloto con más pole positions (101) y el que más podios tiene en su carrera (174). Solo le falta ser el máximo ganador de títulos, rubro en el que está igualado en siete con el alemán, pero que podría conseguir si mantiene la ventaja en el campeonato con Max Verstappen, su sólido enemigo en una temporada atrapante después de mucho tiempo.

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